Por Alex Konrad

Cuando Eduardo Saverin saluda a los empresarios que vienen a visitarlo a sus oficinas, en el octavo piso de la Torre de la Tierra de Singapur, el joven de 36 años sabe que se le hará ‘la pregunta’ sobre Facebook.

El cofundador del gigante de las redes sociales no solo es uno de los multimillonarios más jóvenes del mundo (con 10,000 mdd), también es una persona fácilmente reconocida después de su interpretación en la exitosa película de 2010 The Social Network.

En 2011, renunció a su ciudadanía estadounidense, (al parecer evitando unos 700 millones de dólares (mdd) en impuestos de Estados Unidos), aunque él siempre lo ha negado.

Resulta peculiar que se encoge ante su alter ego de Hollywood, pues se siente más cómodo detrás de una hoja de cálculo que en la pantalla grande.

A pesar de ello, soporte ese peso en nombre de promover lo que quiere que el mundo sepa sobre Eduardo Saverin de 2019, el cofundador de B Capital, una firma de capital de riesgo en rápida expansión; que está a punto de hacer grandes cambios.

“Soy increíblemente abierto, porque entiendo de dónde viene la curiosidad”, dice Saverin en su primera entrevista uno a uno para un artículo en siete años. “Estoy feliz de que aprendan de mí y no solo a través de las películas”.

Desde el lanzamiento de B Capital en 2015, Saverin y su socio, Raj Ganguly, han estado trabajando en el despliegue de su primer fondo de inversión en tecnología por 360 mdd, guiado por un giro en el enfoque tradicional de creación de empresas.

La mayoría de las firmas de capital de riesgo comienzan localmente, con un par de inversiones en compañías en sus patios traseros. No es el caso de B Capital, donde 30 empleados en California (San Francisco y Los Ángeles), Nueva York y Singapur adoptaron un enfoque multinacional desde el principio.

Aunque una buena parte de su éxito se debe a una alianza con Boston Consulting Group (BCG), que proporciona a las compañías de la cartera de Saverin acceso a la confianza de la consultora de élite y sus clientes.

Ahora, con varias contrataciones de alto perfil que se unen a la Capital B, entre ellas un viejo lobo de mar y un nuevo socio con credenciales de Apple y Box,  tanto Saverin como Ganguly están revelando su negocio, que es más allá del hobby de un multimillonario. Se espera que pronto recauden un segundo fondo, mucho más grande.

“No importa cuán afortunado o bendecido pueda ser, nunca me jubilaré en una playa”, dice Saverin. “La humanidad aún está [en una etapa] muy temprana de crear las tecnologías que impactarán al mundo”.

Cuando Mark Zuckerberg celebró su OPI tocando el timbre de apertura de Nasdaq, desde las oficinas de Facebook en California en mayo de 2012, su cofundador Saverin se encontraba a miles de kilómetros de distancia y fuera de vista, a salvo de una presentación financiera que detallaba que sus 53 millones de acciones se estaban convirtiendo en acciones ordinarias.

No hay sorpresa allí. La temporada de Saverin en la compañía terminó en 2005, sumida en la controversia y las demandas judiciales por su reducida participación en la compañía.

Para el 2009, Saverin se había mudado a Singapur, renunciando a su ciudadanía estadounidense dos años después. Su vida parecía un cliché: las revistas de chismes comentaban sobre su Bentley, o su mesa en un club nocturno de élite y las legendarias cuentas que podían alcanzar los 50,000 dólares por noche.Pero hoy, Saverin cuenta una historia diferente.

Siendo hijo de padres brasileños que se mudaron a Miami, nació en São Paulo, pero creció en el sur de la Florida y asistió a un internado allí antes de dirigirse a Harvard, donde hizo su conexión fatal con Zuckerberg mientras estudiaba economía.

Después de su participación en Facebook, Saverin incursionó en varias startups antes de mudarse a Singapur para lo que se suponía que sería una corta estadía para ayudar a un amigo a iniciar un negocio. Nunca se fue, dice ahora, porque se enamoró de una local, a quien había conocido brevemente en sus días de universidad, y de la ciudad en sí.

“Para alguien que trabaja en el sector de la tecnología, es un lugar emocionante. Es estar a un viaje en avión de cinco horas de una gran parte de la población mundial “.

Su decisión de renunciar a la ciudadanía estadounidense el año anterior a la OPI, dice, tuvo más que ver con establecer raíces en Singapur que pagar una tasa de impuestos más baja en su riqueza.

“No era nada relacionado con las noticias en ese momento. Eso no es cierto”, dice.

“El supuesto informe de 700 mdd fue un ‘cálculo’ especulativo'”, añade su portavoz.

Respecto a Facebook, Saverin dice estar en paz con su pasado (aunque sigue siendo uno de los mayores accionistas individuales, con una participación del 2% en la compañía de 475,000 mdd).

A lo largo de dos entrevistas, Saverin dice que dicha compañía está “increíblemente cerca de su corazón” y comparte los elogios para Zuckerberg y el liderazgo de la Directora de Operaciones Sheryl Sandberg.

“Estoy increíblemente orgulloso de lo que Mark ha hecho, para construir una institución de su tamaño y valor. Él trabajará duro para hacer las cosas bien “, dice.

 

Cambio de rumbo

Ganguly trabajó con Saverin desde 2012, cuando los amigos de sus días en Harvard (Ganguly obtuvo licenciatura en negocios en dicha universidad) se reconectaron en Singapur.

Saverin ya estaba escribiendo cheques más pequeños para startups, pero con Ganguly, un exasesor y vicepresidente de Bain Capital, se propuso recaudar fondos formales de inversionistas externos.

Su primer esfuerzo fue Velos Partners, un vehículo de capital privado de 80 mdd, con una inclinación al consumidor que lanzaron junto con otros amigos.

Pero para 2015, Ganguly y Saverin se prepararon con una nueva idea para construir una empresa en torno a dos puntos de distinción: como una huella fuerte en el sudeste asiático, un mercado emergente con menos competencia para acuerdos y como un casamentero para una de las empresas consultoras más destacadas del mundo, Boston Consulting Group.

Si hoy se observa la cartera de B Capital hoy —hace alrededor de 20 inversiones—, se ve un patrón de oportunismo internacional. Saverin y Ganguly han favorecido a compañías involucradas en el comercio y la logística, específicamente compañías europeas, indias y asiáticas que no llegan al radar de Silicon Valley y donde su conocimiento de la complejidad local puede ayudar.

Un ejemplo: Ninja Van. Un proveedor logístico para servicios de entrega en el sudeste asiático, la empresa con sede en Singapur emplea a 2,000 personas y trabaja con 10,000 conductores. Es un negocio costoso y complicado, pero B Capital intervino para escribir un cheque cuando otros se resistieron. “Eduardo y el equipo hicieron las preguntas correctas”, dice Lai Chang Wen, CEO de Ninja Van. “Pueden darnos una perspectiva más amplia en cuanto a negocios y geografías”.

Luego están las compañías más tradicionales respaldadas por VC en software de salud y de negocios donde el equipo de B Capital en Estados Unidos presenta su acceso a BCG.

Armadas con un profundo conocimiento y conexiones ejecutivas, las firmas consultoras han probado su suerte en la inversión de capital de riesgo durante años.

Pero, tradicionalmente, los brazos de riesgo se han visto como distracciones de los negocios centrales de las consultoras y, por lo general, son los primeros proyectos que se cortan cuando la economía se desacelera.

La gran idea de Ganguly y Saverin fue proporcionar gran parte del beneficio sin condiciones. BCG es un inversionista pasivo en B Capital, lo que significa que solo llaman a los consultores cuando los fundadores lo solicitan.

“Es la guinda del pastel”, dice Sam Bodas, CEO de Icertis, con sede en Bellevue, Washington, un fabricante de software de gestión de contratos que ha firmado al menos tres acuerdos multimillonarios a partir de conexiones realizadas por socios principales en BCG.

Esos vínculos impresionaron al nuevo socio de B Capital, Karen Appleton Page. El ex ejecutivo de Box y Apple se unirá a B Capital en su oficina de San Francisco, lo que le otorga a la firma siete socios. De los primeros días de Box, cuando ella era la octava empleada y dirigía el desarrollo de negocios, Page dice: “En Box, habríamos hecho lo que fuera por esas conexiones con BCG”.

Dándole a B Capital aún más credibilidad callejera: Howard Morgan, el cofundador de First Round Capital, conocido por sus primeras inversiones en Uber y Warby Parker, salió de su retiro en 2017 para convertirse en presidente de toda la firma.

B Capital está creciendo rápidamente. Pero es demasiado pronto para decir si el segundo acto de Saverin es un éxito. La firma no ha tenido ninguna salida todavía. Solo alrededor de media docena de sus inversiones llevan a cabo valoraciones significativamente más altas que cuando invirtió B Capital, y llegó a su marca más conocida, la compañía de scooter Bird, relativamente tarde. Pero Saverin y Ganguly son optimistas. Con su primer fondo casi totalmente comprometido, B Capital saldrá a recaudar un segundo fondo que se espera que sea el doble, dicen las fuentes a Forbes. B Capital se negó a comentar sobre sus planes de recaudación de fondos.

Los fundadores que se reúnen con Saverin y B Capital en 2019 no pueden estar seguros de si están sentados con un futuro inversionista tecnológico de la lista Midas o un diletante multimillonario. Pero como en su segundo acto como capitalista de riesgo, Saverin está en una posición única para guiar a los empresarios a través de los peligros del éxito. Facebook famosamente imploró a sus primeros empleados que “se movieran rápido y rompieran cosas”. Quince años más tarde, su cofundador separado ofrece un giro al viejo lema de 2019: “Cometa errores todo el tiempo, pero aprende de ellos de inmediato”, dice Saverin. “Discúlpate si afecta a alguien más. Y asegúrate de no volver a cometer ese error “.

 

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