Notimex.- La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) nombró a Ana Sofía Varela Gasque, del Instituto de Química (IQ) de la UNAM, una de las 15 jóvenes científicas más prometedoras de todo el mundo.

La universitaria recibirá hoy este reconocimiento en la sede de la UNESCO en París, en el marco de la ceremonia de entrega de los premios internacionales L’Oréal-UNESCO para las mujeres en la ciencia.

Recibirá el galardón por su trabajo en el desarrollo de nuevos materiales para acelerar las reacciones químicas que permiten transformar el dióxido de carbono (CO2) en materiales no contaminantes. Varela Gasque obtuvo en 2017 la beca L’Oréal UNESCO-CONACyT-CONALMEX-AMC.

La universitaria, que forma parte del Departamento de Fisicoquímica del Instituto de Química, refirió que con su línea de investigación busca la manera de reutilizar el CO2 de manera sustentable.

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“Lo que hago es ciencia básica. Entender un proceso químico que en un futuro contribuya a convertir las emisiones de CO2 y reducir los niveles que tenemos en la atmósfera”, explicó.

Abundó que sus experimentos consisten en usar energía eléctrica para llevar a cabo reacciones químicas, “lo que siempre he estudiado es la reducción de CO2; esta reacción pretende usar la energía eléctrica como fuente de energía para transformarlo en compuestos a base de carbono que sirvan como precursores en la industria química, o incluso como combustibles”.

El objetivo es encontrar materiales de bajo costo que faciliten este proceso, es decir catalizadores que “normalmente son metales (cobre, oro o plata) y se usan como alternativa a base de carbono, que es mucho más abundante”.

Ana Sofía Varela comentó que el CO2 es visto como un gas de efecto invernadero y causante del cambio climático, por lo que “la idea es migrar a energías renovables y dejar de usar combustibles fósiles”.

Sin embargo, señaló que dicho proceso será tardado y nada sencillo, por lo que este aporte representa una alternativa de qué se puede hacer con el dióxido de carbono.

La UNESCO y Fundación L’Oréal impulsan los premios para mejorar la representación de ellas en las carreras científicas, indicó la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en un comunicado.

Estos reconocimientos internacionales han apoyado y elevado el perfil de 107 galardonadas y más de tres mil jóvenes científicas talentosas a quienes han otorgado becas de investigación, asignadas anualmente.

Además, con el programa International Rising Talents, ambos organismos impulsan a investigadoras posdoctorales que recientemente obtuvieron una beca local L’Oréal-UNESCO, ofreciéndoles una subvención adicional y la posibilidad de exposición internacional.

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