La reubicación de los gigantes tecnológicos como Amazon tiene consideraciones importantes para las ciudades, pero éste no debe ser su único modelo de desarrollo. Para florecer en la 4RI, las ciudades pueden tomar medidas como:

  1. Metrópoli competitiva con infraestructura adecuada

Esto implica inversiones relevantes para el desarrollo con competitividad, tales como infraestructura moderna aérea y logística, redes de transporte confiable, calles libres de baches, centros de trabajo accesibles al tránsito y caminables, internet de alta velocidad, parques públicos bien mantenidos, urbanismo sustentable, entre otras.

  1. Ecosistema de emprendimiento

Se trata de invertir en ecosistemas que activen el dinamismo económico regional, de forma que existan organizaciones y empresas que generen ideas, entiendan los procesos de innovación, “tengan cultura emprendedora, apertura y agilidad.” Las ciudades que ya tienen aceleradoras de empresas, por ejemplo, tienen que enfocarse en tener más diversidad de emprendedores —perfil, industria, tamaño de empresa— dentro de su ecosistema.

Igualmente, los gobiernos pueden poner de su parte al agilizar la administración de las reglas del juego. Por ejemplo, facilitar los procedimientos para establecer nuevas empresas, reacondicionar zonas abandonadas, buscar esquemas flexibles de contratación pero que al mismo tiempo den seguridad a los trabajadores y disminuir la corrupción.

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  1. Creación de Empleo y apoyo a pequeños negocios

Actualmente, las empresas de rápido crecimiento son capaces de crear más empleos que aquellas que simplemente se están reubicando por incentivos fiscales. En caso de lograr un desarrollo sostenido, los empleos se agregan constantemente por años. Además, el desarrollo de un hub económico permite la proximidad de proveedores y competidores, lo que facilita compartir cadenas de suministro, infraestructura y hasta talento.

Por ello, la principal creación de empleos vendrá no del establecimiento de Amazon en sí, sino de capacitar a los locales para que desarrollen nuevas habilidades, innoven y comiencen nuevas empresas. En algunos casos, los gobiernos les dan subsidios para esta fase.

Posteriormente, será importante que las empresas puedan escalar, para aumentar el volumen de proveeduría y de creación de empleos. Se pueden apalancar de convenios con universidades, implementar estrategias de especialización, y levantar dinero de inversionistas individuales o institucionales.

  1. Educación y desarrollo de habilidades

La necesidad de encontrar el talento adecuado fomenta la necesidad de una intensa relación entre las empresas y entidades locales, de desarrollos tanto económico como de fuerza laboral, así como universidades tanto locales como foráneas y de prestigio. Inclusive, en el caso de Amazon, uno de los ganadores propuso la creación de una Universidad de Amazon.

Para el caso de trabajadores con menor formación, pero que requieren habilidades digitales, también existen oportunidades como alfabetización de adultos, reconversión digital, desarrollo de destrezas específicas, entre otros programas similares.

  1. Desarrollo metropolitano público-privado

El impacto de estas empresas a nivel vivienda, transporte, servicios básicos y mercado de tiene efectos sobre diversas alcaldías, por lo que sería favorable la cooperación metropolitana con participación de diferentes niveles de gobierno, así como líderes empresariales y comunitarios. Amazon no puede aislarse de los retos y desafíos del vecindario donde se instalará —en el caso de Long Island City, la falta de transporte público—.

También las políticas locales serán de gran importancia. Por ejemplo, las ciudades ganadoras tienen una política “Primera Fuente”, que requiere que, a cambio de los incentivos fiscales otorgados, los residentes de la ciudad tengan prioridad para nuevas contrataciones.

Igualmente se pueden crear iniciativas conjuntas para atender problemas comunes en las metrópolis, tales como el mantenimiento de áreas públicas por parte del privado, la revitalización de vecindarios en dificultades o la estabilización del presupuesto metropolitano.

  1. Evolución de Incentivos Fiscales

Los incentivos fiscales tendrán que ser auditados por diferentes representantes de la sociedad de asentamiento. Esto debido a que, las empresas comúnmente aprovechan los descuentos en el pago de impuestos, y tiempo después de su instalación, no completan el total de inversión o generación de empleo prometida; o bien, se reasignan partidas presupuestales para llenar el vacío recaudatorio ocasionado por los incentivos y el aumento de los costos de servicios públicos en la zona.

  1. Lucha contra la Desigualdad

Las ciudades no han mostrado un plan integral y de largo plazo donde expresen cómo amortiguarán los efectos negativos de la llegada de Amazon. Esto es crucial dado que los vecindarios adyacentes al nuevo corporativo recibirán impulso en el que tendrán más consideraciones que las personas de bajos recursos, tanto de la ciudad ganadora, como de las metrópolis que no fueron elegidas.

Esta desigualdad será más dramática a nivel vivienda, pues la demanda se incrementará en la zona y los precios se dispararán. Las ciudades que han sido más efectivas para atender el fenómeno se han enfocado, ya sea en recaudar impuestos, o establecer fondos o modalidades de vivienda asequible, en incentivar la construcción de viviendas baratas en colonias afluentes, o en distribuir subsidios a las personas desfavorecidas.

Conclusión

Como hemos visto aquí, la llegada de Amazon tiene el potencial de cambiar para siempre las metrópolis de Washington D.C. y Nueva York, al tiempo que deja valiosas lecciones para las ciudades latinoamericanas verdaderamente comprometidas en triunfar en la 4RI. Más aún, los gobiernos locales tienen la gran oportunidad de combatir el Efecto Mateo —en el que, por ventaja acumulada, los que tienen más, acaparan más, y los que tienen menos, tendrán aún menos— y lograr que la llegada de un gigante empresarial traiga oportunidades a la mayor cantidad de habitantes de sus ciudades.

 

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