Dada la abrumadora evidencia de que permitir que los empleados trabajen desde casa es la estrategia de administración más inteligente de todos los tiempos, incluso más inteligente que darles oficinas privadas, este artículo propone echar luz sobre un tema tan controversial para la clase de líderes empresariales que aún se rehúsan a otorgar plenamente este beneficio.

La mejor definición de una estrategia inteligente es “una estrategia fácil de implementar que aumenta los ingresos y reduce los costos”. Un aumento de productividad rápido pero permanente, en otras palabras.

Muy pocas estrategias de gestión cumplen con esos criterios. La reducción de personal, por ejemplo, reduce los costos pero mata los ingresos. La centralización y la descentralización requieren mucho tiempo. La reorganización es famosa por inútil y lleva más tiempo aún.

Y aunque las modas gerenciales funcionan sin problemas en PowerPoint, siempre fallan en la vida real, especialmente la publicidad difusa-como “construir una gran cultura corporativa” y “colaborar para ser más innovadores”. (rodar los ojos)

Sin embargo, hay una estrategia de administración que se implementa fácilmente y aumenta de inmediato la productividad al tiempo que reduce los costos: permitir que los empleados trabajen desde casa y de forma remota, en lugar de obligarlos a ir a la oficina todos los días. Esto proporciona enormes beneficios financieros, de acuerdo a lo que especifica un artículo de Inc:

Aumenta la productividad

En un estudio histórico citado en el Harvard Business Review, los trabajadores del centro de atención telefónica en Ctrip, un sitio web de viajes en China, tuvieron la opción de ofrecerse como voluntarios para trabajar desde casa durante nueve meses. La mitad de los voluntarios lo hicieron; la otra mitad era el grupo de control y, por lo tanto, seguía trabajando en la oficina todos los días.

El estudio reveló que “las personas que trabajan desde su casa completaron 13.5% más llamadas que el personal de la oficina, lo que significa que Ctrip obtuvo casi un día de trabajo extra por semana”, según el profesor de la Universidad de Stanford, Nicholas Bloom.

Otro estudio, en este caso de Gallup, encontró que los empleados que trabajan desde casa tres o cuatro días a la semana tienen un 33% más de probabilidades de “sentirse comprometidos” y un 15% menos de probabilidades de sentirse “no comprometidos” que los empleados que se reportan a la oficina cada día. Numerosos estudios han encontrado que un mayor compromiso de los empleados aumenta la productividad.

Reduce las tasas de deserción

El costo de la rotación de empleados es enorme, mucho más grande de lo que la mayoría de las personas, incluso los gerentes, suponen. Dependiendo del estudio, reclutar, contratar y capacitar a un reemplazo después de la salida de un empleado puede costar hasta dos años completos del salario de ese empleado. Suponiendo, por supuesto, que puede encontrar un candidato calificado, una tarea difícil en una economía caliente.

En el estudio Ctrip citado anteriormente, los empleados que trabajaban desde su casa informaron “una satisfacción laboral mucho mayor” y “renunciaron a la mitad de la tasa de personas en la oficina”, un resultado que Bloom dijo “estaba más allá de lo que anticipamos”.

Además de reducir su tasa de deserción, una política de trabajo desde el hogar puede facilitar la contratación de nuevos empleados. Esto es especialmente cierto para los Millennials, según un estudio realizado en 2018 en la Universidad de Akron, que encontró que “el 41% de ellos afirma que prefiere la comunicación a través de la electrónica en lugar de en persona o por teléfono”.

Reduce los costos de las instalaciones

Un estudio reciente de la Universidad de Sydney con más de 47,000 trabajadores demostró que son más felices y más productivos en el trabajo si tienen oficinas privadas completamente cerradas. Sin embargo, ese estudio tuvo una omisión importante: no trataba el trabajo desde casa como una alternativa comprobable.

Cuando los empleados pueden trabajar desde casa para realizar tareas que requieren concentración y sin distracciones, es menos probable que requieran privacidad y tranquilidad cuando entren a la oficina. Por lo tanto, permitir que los empleados trabajen desde casa puede ser la mejor manera de obtener los costos de instalación más bajos de un diseño de plan abierto sin asesinar la productividad.

Como beneficio adicional, los empleados que trabajan desde casa compran sus propios muebles de oficina. Y si son trabajadores ocasionales en la oficina, es menos probable que esperen o requieran excavaciones elegantes (es decir, costosas). Eso significa menores costos.

Resulta en menos días de enfermedad

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, se pierden alrededor de 2.8 millones de días laborables cada año debido al ausentismo. Para algunas compañías, esto se traduce en una pérdida de 1 millón de dólares por día.

Sin embargo, cuando los empleados pueden trabajar desde casa, es más probable que lo hagan cuando están enfermos, porque les ahorran el estrés de viajar e interactuar con otros empleados.

Igual de importante, mientras trabajan desde casa, no transmiten sus enfermedades y gérmenes a sus compañeros de trabajo, lo cual es un gran problema, especialmente en las oficinas de planta abierta donde un solo estornudo puede crear millones de gotas en el aire.

Asimismo, trabajar desde casa también limita la exposición de los empleados a la autopista y al stress de conducir diariamente.

Reduce los costos de nómina

La nómina es uno de los mayores gastos para la mayoría de las pequeñas empresas, ya que consume hasta el 30% de los ingresos brutos de una empresa y más (y mucho más) si la empresa es una startup y aún no genera muchos ingresos.

Afortunadamente, el trabajador promedio tendrá un recorte salarial del 8% cuando se le permita trabajar desde su casa, según el American Economic Review. Eso tiene mucho sentido cuando consideras que trabajar desde casa reduce o incluso elimina muchas horas por semana que pasas desplazándote, tiempo que puedes dedicar a hacer otras cosas.

Suponiendo que los costos de nómina del 30% y un margen neto del 3%, una reducción del 8% en los costos de nómina se traduce en un aumento de aproximadamente el 3% en el margen neto, duplicando efectivamente su rentabilidad. Y recuerde, eso sin contar la productividad 13% más alta y las otras reducciones de costos descritas anteriormente.

En general, está claro que actualmente no existe una estrategia de gestión más inteligente que permitir que los empleados trabajen desde casa. Más aún, porque su competencia probablemente todavía está colgada de la creencia irracional de que es efectivo hacer que todos entren al trabajo todos los días.

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