El empresario mexicano Carlos Slim Helú, el mayor inversionista individual del diario estadunidense The New York Times, planea vender más de la mitad del 17% de las acciones que posee del periódico, una de las publicaciones más influyentes a nivel mundial.

Según el reporte de la agencia de noticias Bloomberg, desde principios de este mes, las empresas de Slim vendieron un total de 250 millones de dólares de valores fiduciarios canjeables obligatorios del New York Times, en una oferta privada que da a los compradores un derecho sobre una participación de 9 por ciento en el diario, según una persona con conocimiento del asunto citada por la agencia. Los compradores fueron diversos fondos de cobertura e inversionistas técnicos, de acuerdo con el reporte.

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Slim comenzó a participar en The New York Times en 2009, cuando realizó préstamos por más de 250 millones de dólares a la casa editorial, que atravesaba por graves problemas financieros.

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Slim ha dicho que su apuesta al Times siempre fue sobre el valor de la marca del periódico, que supuso que sobreviviría a la agitación de la era digital.

Las acciones del periódico han aumentado más de 50% desde que Slim aumentó su participación en 2015 y se convirtió en el mayor accionista.

De acuerdo con la inversión que hizo el empresario mexicano en el diario, los valores vencen en tres años y se convierten automáticamente en acciones Clase A. Slim y sus compañías se quedaron con 8 por ciento de las acciones del diario, dijo la fuente, que pidió no ser identificada porque la información es privada. En esencia, el multimillonario creó un fideicomiso con las acciones adquiridas del diario, las bloqueó durante tres años y luego vendió los derechos de esas acciones a los inversionistas.

Con la participación más pequeña sobre el diario, Slim perderá parte del poder que tenía para votar por los directores de Clase A, un grupo que puede incluir no más de un tercio de los miembros de la junta. La familia Ochs-Sulzberger –los propietarios que controlan el diario– poseen acciones Clase B, que les otorga un fuerte control sobre la compañía. El editor Arthur O. Sulzberger Jr. se jubilará a finales de este año después de un cuarto de siglo de supervisar el periódico. Su hijo de 37 años, Arthur Gregg, asumirá el control, apuntó Bloomberg. La transferencia de acciones mediante instrumentos híbridos permite a Slim aprovechar los pagos de impuestos diferidos hasta que se complete la transacción, dijo la fuente a Bloomberg.

Arturo Elías Ayub, vocero de Slim, confirmó la transacción.

Un vocero del New York Times dijo que el periódico está “agradecido por la confianza y el respaldo de Slim en la empresa”, luego de convertirse en accionista en un momento crítico de su historia.

Slim había dicho a principios de este año que el diario estadunidense había sido una buena inversión y que no planeaba vender su participación. Sin embargo, en julio Inversora Carso, del conglomerado de Slim, vendió 521 mil 500 acciones del Times, una fracción de su propiedad y una cantidad que representa 0.3% de la compañía, de acuerdo con un reporte de la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC) y datos compilados por Bloomberg, señala el reporte.

Cuando Slim hizo su préstamo al Times, el editor se tambaleaba por la crisis financiera mundial y necesitaba una inyección de efectivo con el fin ganar tiempo para la venta de activos y nuevas iniciativas estratégicas.

La compañía acordó pagar 14% de interés y otorgó a Slim acciones para adquirir su participación con un descuento. Los términos parecían onerosos en ese momento, pero permitieron que el Times saliera de una mala situación. La compañía pagó el préstamo en 2011, antes de lo previsto, señala el reporte de Bloomberg.

 

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