Reuters – El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ve un final más cercano de las alzas de tasas de interés, asegurando que ahora están «justo por debajo» de las estimaciones de una posición neutral, menos de dos meses después de decir que estaban «lejos» de ese punto.

Powell dio pocas pistas sobre cuánto tiempo más seguirá el endurecimiento monetario, aunque dijo que la tasa -que se ubica entre 2% y 2.25%- está ahora «justo por debajo» del amplio rango de estimaciones de neutral, que era de 2.5-3.5% en septiembre.

«Sabemos que las cosas a menudo resultan ser muy distintas incluso de las previsiones más cuidadosas», afirmó Powell en un almuerzo en el Club Económico de Nueva York. «Nuestro ritmo gradual de aumento de las tasas de interés ha sido un ejercicio para equilibrar los riesgos».

La Fed está inmersa en un ciclo de alzas de tasas trimestrales y volvería a subir el costo del crédito este mes. Pero señales de una desaceleración externa y casi dos meses de volatilidad en los mercados han nublado un panorama mayormente positivo en Estados Unidos, que crece bien por encima de su potencial y el desempleo es el más bajo desde la década de 1960.

Powell dijo que el banco central estadounidense está prestando una atención «muy estrecha» a los datos económicos, incluso a pesar de que espera un continuo crecimiento «sólido», un bajo desempleo y una inflación cercana a su objetivo de 2%.

Peso cae tras comentarios de Jerome Powell sobre tasas de interés

La Fed se toma con igual seriedad los riesgos de una subida demasiado rápida de los fondos federales que acorte la expansión económica y, por otro lado, un alza tan lenta que provoque una aceleración de la inflación o inestabilidad financiera, señaló.

El índice S&P 500 de Wall Street ha caído cerca de un 8 por ciento desde inicios de octubre, cuando Powell exhibió un tono bastante confiado respecto a la economía y la necesidad de que la Fed evite un sobrecalentamiento. Powell y otros funcionarios se han expresado con más cautela desde entonces, coincidiendo con la desaceleración en Europa, Japón y China.

Más temprano, la Fed publicó su primer reporte sobre estabilidad financiera, que advirtió que la tensión comercial, las discusiones del Brexit y los problemas en China y las economías emergentes podrían golpear al sistema financiero de Estados Unidos, donde los precios de los activos son «elevados» y la calidad del crédito de las firmas podría estar «deteriorándose».

El informe destacó también varias señales de resiliencia en el sistema financiero por los impactos inesperados que podrían surgir. «Mi propia evaluación es que, si bien los riesgos están sobre lo normal en algunas áreas y bajo lo normal en otras, las vulnerabilidades generales para la estabilidad financiera son moderadas», dijo Powell.

 

Dólar

El dólar cayó desde máximos de dos semanas luego de que el presidente de la Reserva Federal dijo que las tasas de interés están apenas bajo un nivel neutral, lo que alienta las expectativas de que el banco central de Estados Unidos esté cerca del final de su ciclo de endurecimiento monetario.

Jerome Powell dijo que la tasa de política monetaria ahora está «justo por debajo» del amplio rango de estimaciones del nivel neutral.

Los comentarios contrastan con otros del 3 de octubre cuando dijo que la Fed podría elevar las tasas sobre el nivel neutral, y agregó que probablemente estaban «muy lejos» desde ese momento.

«La Reserva Federal no ha aumentado las tasas para acercarse al nivel neutral entre el 3 de octubre y hoy, por lo que su visión de la economía ha mermado», dijo Lou Brien, estratega de mercado de DRW Trading en Chicago.

El dólar ha estado bajo presión en semanas recientes por señales de que la Fed podría reducir el ritmo de los aumentos de tasas en medio de la desaceleración del crecimiento mundial, un pico de ganancias corporativas y la escalada de las tensiones comerciales.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, también ha expresado su frustración por las alzas de tasas de la Fed. El martes dijo en una entrevista con el Washington Post que no está «nada contento» con el presidente del banco central y que las políticas de la entidad están perjudicando a la economía.

Las actas de la reunión de la Fed del 7 al 8 de noviembre, que se publicarán el jueves, serán revisadas para tener nuevas indicaciones de cuántas veces más es probable que el banco central de Estados Unidos aumente la tasa de interés.

 

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