Por Chase Peterson-Withorn

**Esta es la primera de una serie que explora las finanzas personales de los funcionarios del gabinete de Donald Trump.

Mike Pence no tiene mucho a su nombre. Parece que no posee una casa, y no ha ahorrado mucho, aparte de 65,000 dólares en fondos indexados, como máximo, y su cuenta bancaria tiene menos de 15,000 dólares de saldo.

Por suerte, Pence trabaja para el gobierno. Eso significa que los contribuyentes están en el anzuelo para financiar la jubilación del vicepresidente, de 60 años, a través de sus pensiones estatales y federales. Esas pensiones, que probablemente pagarán a Pence al menos 85,000 dólares por año (por el resto de su vida), tienen un valor combinado de 1,2 millones de dólares (mdd), lo suficiente para aumentar el patrimonio neto de Pence a un estimado de 1 mdd después de tener en cuenta su deuda de préstamos estudiantiles de seis cifras.

A diferencia de Wilbur Ross y Steven Mnuchin, quienes construyeron inmensas carteras, o incluso Betsy DeVos, que creció con una fortuna comercial y se casó con el dueño de otra, Mike Pence tiene poca experiencia en el sector privado. En cambio, ha pasado dos décadas ganando cheques del gobierno y, probablemente a muchos políticos de carrera, apostando por los importantes planes de jubilación financiados por los contribuyentes que han atraído la ira conservadora durante años.

“La mayoría de las personas no reciben ese tipo de apretón de manos de oro”, dice Grover Norquist, presidente de los estadounidenses de derecha para la reforma fiscal. “Es un buen acuerdo para el Congreso y no es un buen acuerdo para los contribuyentes”.

También lee: Trump, sin límites morales ni referencias éticas

Pence, hijo de un veterano de la Guerra de Corea, pasó algunos años en una pequeña firma de abogados antes de organizar una campaña fallida para el Congreso en 1988. Un segundo intento dos años después, estalló en escándalo después de que usó donaciones políticas para cubrir una hipoteca, su tarjeta de crédito e incluso las facturas de sus alimentos. “No me avergüenzo de tener que ganarme la vida”, dijo a la prensa en ese momento. Tal gasto personal era legal entonces (aunque desde entonces ha sido prohibido) pero resultó ser impopular entre los votantes.

Derrotado nuevamente, Pence se unió a un think tank (gabinete estratégico) conservador y se estableció como una estrella de radio local, conocido como Rush Limbaugh en el descafeinado. Ofreció su opinión sobre las noticias del día (“El adulterio ya no es un gran problema en Indiana y en ¿América?”, preguntó durante un escándalo sexual nacional de 1997) y conversó con políticos estatales y locales. Para el año 2000, Pence era una celebridad menor en el conservador Medio Oeste. Hizo una tercera carrera para el Congreso y ganó.

Sin una experiencia comercial significativa, se ubicó entre los miembros más pobres del Capitolio, con pocos activos, además del stock en una estación de servicio de Indiana (Oil Co.) y una cadena de tiendas de conveniencia llamada Kiel Bros. Pence probablemente heredó las acciones de su padre, que fue uno de sus primeros empleados. El actual vicepresidente ayudó a Kiel Bros., mientras crecía, pero nunca entró en el negocio. A principios de la década de los 2000, la compañía había crecido a más de 200 ubicaciones y el hermano de Pence, Greg, era el presidente. Cuando cayeron los márgenes de ganancia sobre los productos de gas y tabaco, Kiel Bros., que estaba endeudado, y que también estaba lidiando con un puñado de multas ambientales, se vio obligado a declararse en bancarrota.

Los millones de Mike:

El vicepresidente está valuado en 1 mdd aproximadamente, gracias a sus pensiones estatales y federales.

Luego en su segundo mandato en el Congreso, Pence, vio cómo se rompían sus huevos de nido. En 2004, reveló tener una participación en Kiel Bros., con un valor de entre 200,000 y 450,000 dólares. Al año siguiente, con la compañía en bancarrota, el valor de esas acciones cayó a cero. De acuerdo con sus declaraciones de impuestos de 2006, Pence, que tenía solo unos pocos miles de dólares en ahorros, acumuló más de 600,000 dólares en pérdidas del negocio que se estaba hundiendo.

El gobierno vino al rescate. En 2006, Pence cumplió su quinto año de servicio federal, lo que lo hizo elegible para una pensión, un flujo garantizado de ingresos en la jubilación.

Pence se beneficiaría aún más de un acto de autonegociación del Congreso. Los pagos de pensiones basados ​​en la ley federal de 1986 para los miembros del Congreso y sus empleados, en un mayor porcentaje de su salario anual, que las pensiones de los trabajadores federales regulares. Pence votó a favor de cerrar este beneficio para los futuros congresistas en 2012, aunque sigue siendo uno de los muchos legisladores abuelos en las pensiones más antiguas y más lucrativas.

“Son casi el doble de valiosos que una pensión federal regular”, dice Tim Voit, un analista financiero que dirige una firma que se especializa en pensiones. “El Congreso aprueba leyes para su propio beneficio, y ellos nunca se cambiarán a sí mismos”.

Entre los 12 años que Pence se desempeñó en la Cámara de Representantes y sus dos años como vicepresidente, actualmente reúne los requisitos para cobrar un estimado de 50,000 dólares (por año) del gobierno federal, por el resto de su vida. Si pudiera vender esa anualidad hoy, podría obtener alrededor de 700,000 dólares por ella.

Luego está su pensión estatal. Pence dejó el Congreso en 2013 para convertirse en gobernador de Indiana. Sirvió un solo término en la casa del estado antes de ser elegido vicepresidente. Por esos cuatro años de trabajo en la gobernación, tiene derecho al 30% de su salario por el resto de su vida. (Si espera hasta que tenga 65 años para jubilarse, puede obtener el 40%). Pence ganó casi 112,000 dólares en su último año como gobernador, por lo que Indiana le deberá alrededor de 35,000 por año a partir de los 62 años, un flujo de ingresos de al menos 500,000 dólares. Un vocero de Pence se negó a comentar sobre esta historia.

El resto de sus activos provienen casi enteramente del gobierno. Pence reveló dos cuentas de jubilación administradas por el estado de Indiana, por un valor de hasta 65,000 dólares. También es probable que haya estado ahorrando una parte de su salario federal a través del Plan de Ahorros de Ahorro, esencialmente un 401K (cuenta de pensiones de aportación definida) para empleados del gobierno. Si Pence ha estado haciendo contribuciones regulares, podría tener cientos de miles de fondos adicionales escondidos en un plan, que las leyes de ética no requieren que los funcionarios públicos divulguen.

Mientras tanto, Pence y su esposa deben entre 100,000 y 245,000 dólares, a través de ocho préstamos para estudiantes de Parent PLUS, que tomaron para ayudar a que sus tres hijos fueran a la universidad. Para el año 2013, cuando la pareja se mudó a la mansión del gobernador de Indiana, habían vendido su modesta propiedad de tres habitaciones a las afueras de la ciudad de Washington y su residencia de 426 metros cuadrados en su ciudad natal de Columbus, Indiana.

Cuatro años más tarde, se mudaron directamente desde la mansión del gobernador en Indiana al Observatorio Naval de los Estados Unidos, la residencia oficial del vicepresidente. Es probable que los Pences paguen por sus propios artículos y comidas del hogar, pero los contribuyentes pagan la factura de sus gastos de subsistencia.

Y cuando Pence deje el cargo en 2021 o 2025, el público permanecerá en el anzuelo, incluso si sigue los pasos de su predecesor, Joe Biden, y obtiene acuerdos y contratos por millones de libros y conferencias, ya que Pence estará justo en la edad de jubilación del gobierno, listo para comenzar a cobrar sus cuantiosas pensiones del gobierno.

No te pierdas: La verdad detrás de la Torre Trump en Moscú

 

Siguientes artículos

Nepotismo, aviadores y hasta ‘huachicoleo’ en Notimex, denuncia directora
Por

Durante las últimas semanas, la directora de la agencia de noticias del Estado ha sido acusada por extrabajadores de hab...