Por Richard Karlgaard

El 18 de julio, la poderosa Intel cumplirá 50 años.

En mayo me reuní con el director ejecutivo Brian Krzanich, quien renunció ayer por una relación inapropiada con una empleada. Había venido a hablar sobre la famosa cultura de la compañía de Intel. Conocí a Krzanich en la oficina de su cubículo en la sede de Santa Clara un viernes a las 7 a.m. Krzanich, con jeans holgados y Hush Puppies, estaba casi solo en el edificio. En la pared colgaban retratos de los fundadores de Intel, Bob Noyce y Gordon Moore. Al lado había un retrato de Andy Grove, el empleado número tres. Un salón de la fama de Silicon Valley, allí mismo.

Quería saber cómo iba a dejar su marca como el sexto CEO de la empresa.

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Bueno, por desgracia, dejó su marca, pero no la que planeaba originalmente. Si su relación consensuada fue una falta clara a la cultura de Intel —que Krzanich ayudó a moldear— o sólo un error humano, es difícil saberlo. Pero el daño está hecho.

Ninguno de los problemas de Krzanich fue evidente durante nuestra entrevista. De hecho, dijo dos cosas importantes sobre el pasado y el futuro de Intel. Uno, Intel, con sus raíces en microprocesadores, a lo largo de los años llegó a verse a sí misma como una empresa de computación. Pero ahora Intel tuvo que cambiar de carril y verse a sí misma como una compañía de datos. Krzanich miró hacia el futuro y vio un cambio hacia los centros de datos distribuidos en todo el mundo. Para aprovechar esa oportunidad, Intel se estaba moviendo agresivamente hacia el IoT industrial y otras oportunidades que requieren el procesamiento de grandes cantidades de datos.

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En la cultura de Intel, Krzanich se veía a sí mismo como un heredero del CEO número cuatro de Intel, Craig Barrett, un ex profesor de Stanford que revisó las operaciones de Intel, incluidas sus plantas de fabricación, antes de convertirse en CEO. “Barrett creía en los datos y más datos. Yo también.”

Dos divertidas curiosidades históricas surgieron durante nuestra entrevista. ¿Cómo explotó Intel la oportunidad del iPhone? “Paul Otellini [CEO de Intel número cinco] tuvo una excelente relación con Steve Jobs. Y Jobs quería ir con Intel. Pero Paul nunca creyó que el iPhone se vendería en el volumen en que lo ha hecho. Entonces Paul nunca descubrió una manera de bajar nuestros precios a donde Steve los quería.”

Segundo: ¿Cómo fue trabajar para el legendario y feroz Andy Grove? “Un buen día era cuando Andy decía que no apestabas del todo. Andy tenía un sexto sentido sobre el defecto de cualquier propuesta o argumento que le hubieras presentado. Iba directo a eso, y seguía cavando y cavando. Luego te regresaba a tu lugar para mejorar tu idea.”

Maldición, Brian Krzanich. Tus ideas eran muy buenas, pero no puede ejecutarlas desde una cultura fragmentada, y acabaste con ella. Tu retrato nunca colgará en la pared en Santa Clara.

¿Quién reemplazará a Krzanich? Tengo la corazonada de que el CEO de VMware, Pat Gelsinger, quien trabajó en Intel durante tres décadas y un sucesor natural, ha estado muy ocupado al teléfono.

 

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